L’exploitation de la stéatite est attestée dès l’âge du Fer (environ Xe siècle avant Jésus-Christ) par la découverte de quelques petits objets.
    A la fois résistante et molle, elle est relativement façonnable à l’aide d’outils simples : elle se travaille comme le bois, de ce fait elle a été abondamment employée en sculpture par de nombreux peuples, pour des sceaux, des figurines, des statuettes et pour de petits objets utilitaires tels que par exemples marmites ou lampes à huile chez les Inuits